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今天的三国成语故事见于《三国演义》第五十七回,发生在曹操打算起兵进攻江东之际,相关人物分别为马超、庞德和韩遂。原文如下:

却说马超在西凉州,夜感一梦:梦见身卧雪地,群虎来咬。惊惧而觉,心中疑惑,聚帐下将佐,告说梦中之事。帐下一人应声曰:“此梦乃不祥之兆也。”众视其人,乃帐前心腹校尉,姓庞,名德,字令明。超问:“令明所见若何?”德曰:“雪地遇虎,梦兆殊恶。莫非老将军在许昌有事否?”言未毕,一人踉跄而入,哭拜于地曰:“叔父与弟皆死矣!”超视之,乃马岱也。超惊问何为。岱曰:“叔父与侍郎黄奎同谋杀操,不幸事泄,皆被斩于市,二弟亦遇害。惟岱扮作客商,星夜走脱。

超闻言,哭倒于地。众将救起。超咬牙切齿,痛恨操贼。忽报荆州刘皇叔遣人赍书至。超拆视之……忽西凉太守韩遂使人请马超往见。超至遂府,遂将出曹操书示之。内云:“若将马超擒赴许都,即封汝为西凉侯。”超拜伏于地曰:“请叔父就缚俺兄弟二人,解赴许昌,免叔父戈戟之劳。”韩遂扶起曰:“吾与汝父结为兄弟,安忍害汝?汝若兴兵,吾当相助。”马超拜谢。韩遂便将操使者推出斩之,乃点手下八部军马,一同进发。

按照小说的情节发展,曹操杀死马腾后,听说刘备即将进入益州,打算起兵进攻江东,企图以此牵制刘备的行动。在诸葛亮的精心策划下,刘备写信给马超,告之其父被害之事。也就在此时,马超也得到了父亲遇害的消息,随即与韩遂一起起兵叛乱。

本文要介绍的成语,是马超得知父亲被害后的神态,叫做“咬牙切齿”,意为咬紧牙齿表示痛恨,形容极度仇视或痛恨,也形容把某种情绪或感觉竭力抑制住。这句成语的最早出处是元代孙仲章《勘头巾》第二折中的“为甚事咬牙切齿,諕的犯罪人面色如金纸。”

马超与曹操之间爆发的关中之战,是继赤壁之战后曹操面临又一次重大战役。这场战争究竟是如何爆发的呢?按照小说的描述,是马腾与侍郎黄奎密谋诛杀曹操,结果事情泄露反被曹操所杀。诸葛亮得知此事后,又让刘备写信给马超,告诉其父被杀之事,并建议与马超分别在关中和荆州起兵,共同消灭曹操。不过,历史的真实却完全不是这样。

首先要说明的问题,是马腾何时离开关中前往许昌的。据《三国志•张既传》载:“太祖将征荆州,而腾等分据关中。太祖复遣既喻腾等,令释部曲求还。腾已许之而更犹豫,既恐为变,乃移诸县促储偫,二千石郊迎。腾不得已,发东。太祖表腾为卫尉,子超为将军,统其众。”这个记载清楚地表明,马腾来到许昌的时间是在献帝建安十三年(公元208年)赤壁之战前夕。而就在不久之后,曹操将占领荆州。刘备逃往夏口,并与孙权组成联军,对曹操进行赤壁之战。因此,小说中所说的诸葛亮让刘备写信一说完全是虚构的。

其次,马腾是何时被曹操所杀的,这一点在《资治通鉴》当中也有着明确的记载:“(献帝建安十七年)夏,五月,癸未,诛卫尉马腾,夷三族。”献帝建安十七年,也就是公元212年。而马超在关中起兵叛乱又是什么时间呢?《三国志•武帝纪》中有这样的一段记载:“十六年春正月,天子命公世子丕为五官中郎将,置官属,为丞相副。太原商曜等以大陵叛,遣夏侯渊、徐晃围破之。张鲁据汉中,三月,遣钟繇讨之。公使渊等出河东与繇会。是时关中诸将疑繇欲自袭,马超遂与韩遂、杨秋、李堪、成宜等叛。遣曹仁讨之。”这也就是说马超的叛乱是在献帝建安十六年(公元211年),也就是马腾被杀的前一年。

这样一对比,问题就非常清楚了,原来马腾之死并不像小说所描述的那样是在许昌进攻曹操被杀,而是死在马超叛乱被曹操镇压后的第二年。因此,小说中所谓马超因父亲被杀而起兵的说法也是虚构的。

既然,马超的叛乱既不是因为父亲被杀,也不是因为刘备写信,那他为何在父亲身处险境时公然发动叛乱呢?这个问题我曾在拙著《三国,不能戏说的历史•诸侯》(2010年湖南人民出版社出版)一书中提出过自己的看法,最为主要的原因是曹操以征讨汉中张鲁为名派钟繇率兵进入关中地区,引起了马超及关中其他割据势力的强烈不满,故此才发动了关中之乱。

参考书籍:《三国志》、《资治通鉴》、《三国演义》、《三国,不能戏说的历史•诸侯》

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